حصريًا لأسوشيتد برس: رسائل البريد الإلكتروني تكشف عن توترات في محادثات نهر كولورادو

ساكرامنتو ، كاليفورنيا (أسوشيتد برس) – الأولويات المتنافسة والمطالب الضخمة وانسحاب الحكومة الفيدرالية من الموعد النهائي المهدّد أوقف اتفاقًا في الصيف الماضي حول كيفية الحد بشكل كبير من استخدام مياه الجفاف نهر كولورادورسائل البريد الإلكتروني التي حصلت عليها وكالة أسوشيتد برس.

تغطي الوثائق الفترة من يونيو إلى أغسطس التي منحها مكتب الاستصلاح الأمريكي للولايات للتوصل إلى توافق في الآراء بشأن قطع المياه لنظام يزود 40 مليون شخص سنويًا – أو يجبر الحكومة الفيدرالية على إجبارهم. وهي تشمل إلى حد كبير الاتصالات بين مسؤولي المياه في أريزونا وكاليفورنيا ، المستخدمين الأساسيين لحوض النهر السفلي.

أراد الاستصلاح من الولايات الأمريكية السبع التي تعتمد على النهر أن تقرر كيفية قطع 2 إلى 4 ملايين فدان من المياه – أو ما يصل إلى الثلث – فوق مياه النهر بالفعل. التخفيضات المخطط لها. تصور رسائل البريد الإلكتروني ، التي تم الحصول عليها من خلال طلب السجلات العامة ، الرغبة في الوصول إلى توافق في الآراء ولكن الخلاف المستمر حول مقدار ما يمكن أو ينبغي أن تتبرع به كل دولة.

مع اقتراب الموعد النهائي دون إحراز تقدم كبير ، حذر أحد مديري المياه قائلاً: “نحن جميعًا متجهون إلى مكان مظلم للغاية.

قال كريس هاريس ، المدير التنفيذي لمجلس نهر كولورادو في كاليفورنيا ، في مقابلة حول المفاوضات المبكرة: “التحديات التي واجهناها هذا الصيف كانت تحديات كبيرة ، لقد كانت كذلك بالفعل”. “لا أعرف ما إذا كان يجب إلقاء اللوم على أحد ، فأنا لا أعرف حقًا. كان هناك العديد من التفسيرات المختلفة لما تم طرحه وما كنا نحاول القيام به.

يقول العلماء إن الجفاف الضخم في جنوب غرب الولايات المتحدة هو الأسوأ منذ 1200 عام ، مما يجعله ضغط عميق على نهر كولورادو حيث تنخفض الخزانات الرئيسية إلى أدنى مستوياتها التاريخية. إذا لم تبدأ الولايات في السحب بشكل أقل من النهر ، فإن الخزانات الرئيسية تهدد بالغرق بشكل منخفض جدًا بحيث لم يعد بإمكانها توليد الطاقة الكهرومائية أو توفير المياه للمزارع التي تزرع المحاصيل لبقية البلاد والمدن مثل لوس أنجلوس ولاس فيجاس وفينيكس .

بدا مستقبل النهر محفوفًا بالمخاطر في الصيف الماضي لدرجة أن بعض مديري المياه شعروا أنه من غير المجدي محاولة إبرام صفقة طوعية – فقط التخفيضات الإلزامية هي التي ستمنع الأزمة.

قال توم Buschatzke ، مدير إدارة الموارد المائية في أريزونا ، لمسؤول في مكتب الاستصلاح في رسالة بالبريد الإلكتروني في 18 يوليو: “لقد نفد الوقت والوسادة لدينا للسماح بخطة طوعية”.

مع بداية عام 2023 ، تجعل الحوافز الجديدة الدول أكثر عرضة للتخلي عن المياه. أصدرت الحكومة الفيدرالية 4 مليارات دولار للإغاثة من الجفاف ، وقدم مستخدمو نهر كولورادو مقترحات للحصول على بعض هذه الأموال من خلال إجراءات مثل عدم زراعة الحقول. بعض المدن تمزق نفسها عشب زخرفي عطشانو القبائل و وكالات المياه الكبرى المياه المتبقية في الخزانات الرئيسية – إما طوعا أو بموجب أمر.

كما وافق الاستصلاح على الإنفاق 250 مليون دولار للتخفيف من المخاطر في قاع بحيرة كاليفورنيا الجاف ، وهو شرط لمستخدمي المياه بالولاية يوافقون على تقليل استخدامهم من قبل 400000 فدان قدم في اقتراح نشر في أكتوبر.

وزارة الداخلية لا تزال تقيم مقترحات لشريحة من 4 مليارات دولار وقال وكيل الوزارة تومي بودرو في مقابلة ، ولا يمكنه تحديد مقدار المدخرات التي سيحققها.

تحاول الولايات مرة أخرى التوصل إلى صفقة كبيرة – بموعد نهائي يوم الثلاثاء – لذلك يمكن أن تدخل الاستصلاح في خطة أكبر لتغيير العمليات في سد هوفر وسد غلين كانيون ، العملاق منتجي الكهرباء على نهر كولورادو. قد يؤدي عدم القيام بذلك إلى احتمال قيام الحكومة الفيدرالية بفرض التخفيضات – وهو قرار قد يؤدي إلى التقاضي.

وأظهرت رسائل البريد الإلكتروني ومقابلات المتابعة أن تحديد من يمتص المزيد من قطع المياه أمر مثير للجدل ، مع مزاعم التربح من الجفاف ، والتراجع عن الالتزامات ، وعدد كبير من المفاوضين في الغرفة ، واليد المرتعشة من الحكومة الفيدرالية.

كاليفورنيا يقول إنه شريك مستعد للتضحية ، لكن الدول الأخرى تعتبره مشاركًا مترددًا يتشبث بنظام أولوية المياه حيث يحتل مرتبة بالقرب من القمة. لطالما شعرت أريزونا ونيفادا أنهما تتعرضان لضغوط غير عادلة لتحمل وطأة التخفيضات بسبب نظام حقوق المياه المتطور منذ فترة طويلة ، وهو إحباط كامن ظهر في المحادثات.

كانت دعوة مفوض الاستصلاح ، كميل توتون ، لإغلاق ضخم للمياه في شهادة أمام الكونجرس في 14 يونيو بمثابة قنبلة علنية. قبل أسبوع ، مع تحذير من الحكومة الفيدرالية ، تحدثت دول الحوض السفلي بشكل جماعي ، مع المكسيك ، حول قطع ما يصل إلى 2 مليون فدان في اجتماع في سولت ليك سيتي ، كما أظهر المسؤولون.رسائل البريد الإلكتروني والمقابلات.

وأظهرت رسائل البريد الإلكتروني أنه مع مرور الأسابيع وتبادل المقترحات ، بالكاد وصلت الدول في الحوض السفلي إلى نصف هذا المبلغ ، وكان الالتزام بعيدًا عن التأكيد. إضافة إلى صعوبة عدم معرفة ماذا المكسيك ، التي تمتلك أيضًا جزءًا من النهريمكن أن تساهم.

في سلسلة من التبادلات في تموز (يوليو) ، عرضت كل من أريزونا وكاليفورنيا عدة طرق لإجراء التخفيضات ، والبناء عليها الاتفاقات الحالية مرتبطة بمستويات بحيرة ميد ، وهو ما يمثل المياه المفقودة من خلال التبخر أو البنية التحتية غير الفعالة ، وحماية نظام الأولوية بشدة ، على الرغم من أنه كان من الواضح أن المفاوضين كانوا مرهقين.

تقاسمت الدول ازدراء أ اقتراح المزارعين بالقرب من يوما وجنوب كاليفورنيا يدفع 1500 دولار لكل قدم فدان مقابل المياه التي حفظوها. ورد كوك باقتراح أن يديره المزارعون بثلث السعر ، أعلى ولكن أقرب إلى المعدلات السائدة.

في أواخر تموز (يوليو) ، أرسل هاريس من كاليفورنيا عبر البريد الإلكتروني اقتراحًا إلى مكتب الاستصلاح يحدد السيناريوهات بشأن تخفيضات قدرها مليون فدان ، قائلاً إنه من الضروري أن يكون المفاوضون قادرين على “إعلان مستوى معين من الانتصار”.

كتب: “بخلاف ذلك ، أعتقد بصدق أننا في طريق مسدود وكلنا متجهون إلى مكان مظلم للغاية.”

لكن في النهاية ، لم تشعر أريزونا ونيفادا أبدًا بأن كاليفورنيا مستعدة لتقديم ما يكفي.

“كان ذلك غير مجدٍ ، لم يكن كافيًا. قال كوك في مقابلة.

في ذلك الوقت ، أبلغت شركة Reclamation الولايات بشكل خاص – لكنها لم تعترف علنًا – بأنها تراجعت عن الموعد النهائي المفترض في منتصف أغسطس ، حسبما قال المسؤولون المشاركون في المحادثات. قال بيودرو ، وكيل وزارة الداخلية ، في مقابلة إن التأجيل لم يكن القصد منه أبدًا إنشاء إنذار نهائي بين التوصل إلى اتفاق وفرض التخفيضات.

لكن مسؤولي الولاية قالوا إنه عندما أصبح واضحًا أن الحكومة الفيدرالية لن تتصرف من جانب واحد ، فقد خلقت “تأثيرًا مخيفًا” أزال الحاجة الملحة للمحادثات ، حيث لم يعد مستخدمو المياه الذين يتمتعون بحقوق أولوية أعلى في المياه معرضين لخطر التخفيضات الشديدة ، على حد قول أريزونا. . قال Buschatzke في مقابلة.

وقال “بدون هذه المطرقة كانت لهجة المفاوضات مختلفة”.

واليوم ، تظل أولوية وزارة الداخلية هي التأكد من أن سدي هوفر وجلين كانيون بهما ما يكفي من المياه للحفاظ على الطاقة الكهرومائية ، وستقوم الوزارة بكل ما هو ضروري لضمان ذلك. قال بيودرو.

تتطلع ولايات الحوض العلوي لنيو مكسيكو ويوتا ووايومنغ وكولورادو – والتي لم تستخدم جميع إمداداتها تاريخياً – إلى دول الحوض السفلي للقيام بالكثير من العمل.

تركز عملية الاستصلاح الآن على تقييم الجولة الأخيرة من التعليقات الواردة من الدول حول كيفية إنقاذ النهر. تريد نيفادا حساب المياه المفقودة من خلال التبخر ونقلها إلى مخصصات المياه – وهي خطوة قد تعني أكبر تخفيضات في الحجم في كاليفورنيا – ويوافق بعض مديري المياه في ولاية أريزونا ، كما يتضح من رسائل التعليقات التي حصلت عليها وكالة أسوشييتد برس.

لكن الخلافات لا تزال قائمة حول كيفية تحديد مستوى التخفيضات العادلة والقانونية. يظل هدف كاليفورنيا هو حماية وضعها بينما تريد الولايات والقبائل الأخرى أكثر من حقوق المياه القديمة ، مثل ما إذا كان بإمكان المستخدمين الوصول إلى مصادر مياه بديلة وتأثيرات التخفيضات على المجتمعات المحرومة والأمن الغذائي.

الغرض من الاسترداد هو الحصول على مسودة للتخفيضات المقترحة في أوائل مارس ، ثم قرار نهائي بحلول منتصف أغسطس ، عندما تعلن الاستصلاح بشكل روتيني عن مقدار – أو مقدار – مياه النهر المتاحة للعام المقبل.

___

ذكرت فونسيكا من فلاغستاف ، أريزونا. تابعوها على تويتر: تضمين التغريدة. ساهم الكاتب مايكل فيليس في وكالة أسوشيتد برس في سانت لويس.

Leave a Comment